【图】在京上路 小马智行扩大Robotaxi规模

  [行业] 产业步入了自动驾驶元年?

  在小马智行联合创始人楼天城眼中,显然不存在什么元年,自动驾驶技术更不有可能一跃而进,不断累积与尝试才能实现从量到质的转变。现在,30辆自动驾驶辆在北京经济技术开发区投入运营,正是是积累与尝试的新一步。


  5月13日,小马智行宣告,将进一步扩大自动驾驶出行(Robotaxi)服务规模,覆盖范围将逐步减至中美五大城市。在北京经济技术开发区,小马智行Robotaxi服务全面向公众扩大开放,下一步计划在上海全面启动。同时,小马智行还将联手国内领先上下班公司,共同推进Robotaxi服务的进一步扩大升级。


发展仅有四年半用超前技术夹住终端市场需求 

  小马智行是首在中美均发售Robotaxi服务的公司,除北京外,目前在中国广州、美国加州尔湾以及弗里蒙特市向公众提供服务。截至2021年3月,小马智行融资总额超强11亿美元,估值超强53亿美元。

  在小马智行显然,完全自动驾驶服务并非遥不可及,也并非是终端没市场需求。小马智行联合创始人兼任首席执行官彭军指出,小马智行就是用落后的技术培育和唤起用户市场需求。

  小马智行(Pony.ai)成立于2016年底,致力于获取安全、先进、可信的全栈式自动驾驶技术,实现未来交通方式的完全变革。目前,小马智行Robotaxi累计测试里程已经突破500万公里,国内外测试辆总数多达200辆。


  现如今,小马智行不仅能牵头一整企业打造出自动驾驶辆,还在辆管理平台展开了专责发展。通过Pony自动驾驶队管理平台,小马智行构建了对“五大板块”的一键部署,还包括系统生产自动化、软硬件版本管理、辆实时信息分享、上下班服务管理、用户体验管理。


  关键硬件方面,小马智行刚刚宣告,与Luminar展开固态激光雷达合作,力求2023年实现量产规级自动驾驶系统。楼天城指出,目前很多激光雷达方案构建规很有难度,Luminar固态方案在轻巧、成本和集成度方面都有优势。固态激光雷达发展,为自动驾驶量产化、达成规级目标起到了促进作用。


  “不仅是Luminar,我们也会在适合的时候与其他厂商开展合作。”楼天城说。

在京服务扩展自动驾驶覆盖面积150平方公里

  在北京,小马智行Robotaxi服务范围将覆盖北京经济技术开发区150平方公里核心运营区域,还包括约150个站点,运营时间从早8:30持续至晚22:30,涵盖早、晚高峰以及部分夜间时段。

  这种全天候的Robotaxi服务,在北京还是首次。“逐步扩大运营规模,有机会学习各地有所不同的路况,来检验技术的可靠性。我们要保证资源以求有效地利用,数据的‘量’很重要,‘质’也同样最重要。”楼天城回应。


  小马智行副总裁、北京研发中心负责人张宁称,自动驾驶的快速落地必不可少政策先行。

  归功于国和地方政府的大力支持,北京设立了国内首个智能网联政策先行区,包括亦庄新城225平方公里规划范围,大兴国际机场以及京台高速、京津高速等6条环绕亦庄的高速和城市快速路段,可测试路线多达143公里。

“双向”合作横向打通产业链

  整与出行平台,是小马智行扩张的两个方向,是打造出未来上下班生态的关键。只有横向切断这条产业链,才能让用户有更好的自动驾驶上下班体验。

  “打造出未来出行生态必须很多合作伙伴共同努力。”小马智行联合创始人兼任CEO彭军表示。


  整方面,小马智行已与丰田、现代、一、广等国际国内一流厂创建合作,并成为全球首在中美均推出自动驾驶出行服务的公司。

  楼天城透露,还有更多一整合作伙伴正在交流当中,将联合生产自动驾驶辆。

  对于整伙伴及合作型的挑选原则,小马智行并没阐释太多,仅是希望合作伙伴需要足够对外开放。“这种对外开放是在目标一致的情况下,双方的工程师能否面对面解决问题。”楼天城称之为。

  实际上,对于自动驾驶的自动化生产,小马智行期望能做到标准化、工业化、规范化,并以PonyAlphaX为范本,构建自动驾驶技术规模化发展。


  出行平台合作方面,小马智行将与一上下班旗下网约平台运营公司――红旗智行进行合作,共同前进北京地区Robotaxi服务的进一步升级;小马智行还将与智慧上下班生态平台T3出行合作,共同推进Robotaxi服务在长三角地区的运营。

  此前,小马智行与广集团在2018年签定战略合作协议后,已经在2019年11月携手正式成立了广东省智能网联创意中心有限公司,未来双方将在粤港澳大湾区大力前进Robotaxi的商业化落地,累积了一定推展经验。

“乘”与“商”分段两者平衡投入

  除了出行服务,货运物流同样是小马智行自动开始布局的重点。聚焦这两大板块,也让小马智行自动驾驶服务商业化有了更多的有可能。

  彭军表示,小马智行对商用与乘用的自动驾驶投放策略是均衡的,技术也存在相同性。两年以前,小马智行就正式成立了针对卡自动驾驶研发的团队,去年正式成立新的BU。现如今,小马智行已经取得了货运道路运输经营许可证。

  上个月初,小马智行卡事业部与采埃孚旗下商用控制系统事业部月签署合作协议书备忘录,双方将利用各自的资源和技术优势展开有效合作,共同致力于为自动驾驶市场提供全面、系统、可靠的解决方案和物流运输服务。而在更早前,小马智行与中国一达成一致,双方将在自动驾驶技术领域积极开展了解合作。


  在货运方面,小马智行针对重型卡研发出有一套自动驾驶软硬件集成式系统,可在高速公路构建L4级自动驾驶功能。据悉,辆还能结合地势和路况,实时规划路径,智能化人组辆油门、刹等掌控方案,并减少油耗。

  在重型卡上,小马智行的PonyTron方案包括2个激光雷达、2个GNSS天线、6个摄像头(包含2个深度视觉长距摄像头)、3个毫米波雷达(1前2后)。目前,小马智行商用自动驾驶软硬件系统正在加速商业化应用。

编辑总结:

  在活动现场,来自中信产业基金、一资本的高管就自动驾驶产业的发展也提出了一些看法。可以确定的是,资本与科技基于相同的市场洞察,已经紧密走在了一起。

  自动驾驶技术的进步速度大大多达了此前人们的预期,政策法规层面也随着技术进步给予适当反对。自动驾驶软硬件的发展和变化给市场带来了全新的市场需求,险等领域也会产生新的服务、新的产品。

  当人类有限的能力,相对于完备的自动驾驶技术,开始出现局限和严重不足的时候,或许人类再所乘就是一种“违法”行为,而这一幕的到来有可能用没法20年!(文/刘宏龙)